「イプシロン」ロケット2号機、打ち上げ成功!「ガンプラ」を目指す日本の固体ロケット

値段も、使いやすさの究極を目指す「イプシロン」

打ち上げを待つイプシロン・ロケット2号機(撮影: 渡部韻)

 M-Vは、とにかくロケットそのものの効率、性能の良さを追求した、非常に”尖った”機体だったが、その反省もあり、イプシロンでは飛ばしやすい、またロケットに搭載される人工衛星の側にとっては乗り心地の良い、「使いやすいロケット」というコンセプトが打ち出されている。

イプシロンのプロジェクト・マネージャーを務める森田泰弘(もりた・やすひろ)教授(写真: 鳥嶋真也)

 イプシロンのプロジェクト・マネージャーを務める森田泰弘(もりた・やすひろ)教授は、よく「ガンプラのようなロケットにしたい」と語る。ガンプラとは、バンダイが発売している『機動戦士ガンダム』シリーズのプラモデルのことで、接着剤を使わず簡単に、格好良くてきびきびと動くロボットを作れることでおなじみである。つまりイプシロンも、それだけ簡単に造れ、打ち上げやすいロケットとして世に送り出し、多くのユーザーに使ってもらいたいという意図がこめられている。

 たとえば機体の一部には、H-IIAロケットで用いられている部品や技術がそのまま使われており、これにより開発費の低減や製造の効率化が図られている。ただし決して古いものの寄せ集めというわけではなく、必要なら部品の材料や造り方などに新しい方式を積極的に取り入れるなどといった工夫もされている。

 また、ロケットの機体だけでなく、ロケットを組み立てたり、打ち上げたりするための地上設備などにも大きく手が加えられているのも、イプシロンの特徴である。

 たとえばロケットが正常かどうか、飛ばせる状態かどうかを確かめる作業には、これまで多くの人の手が必要だったが、これを極力コンピューター化し、機体が自律的に自分の機能の健全性を確認できる仕組みも取り入れられている。

 また、ロケットが正常に飛行しているかどうか、これまで地上からレーダーなどを使って確認していたが、これもロケット自身が正常かどうかを判断できる装置が搭載され、地上のレーダーが不要になる。いずれはノート・パソコン2台で打ち上げ可能なほどコンパクトな「モバイル管制」を目指すという。森田プロマネによると、他国のロケット管制システムは(細かい詳細はわからないとしながらも)ぜんぜん旧式で、イプシロンが目指すモバイル管制がおそらく世界で最もコンパクトで、いずれ世界中のロケットも目指すことになるのではと語る。

 こうした機体だけでなく、機体を飛ばすための設備を含めた、ロケットという”システム全体”を大きく変えることで、世界トップレベルの使いやすいロケットを目指している。

次ページ性能向上ながらお値段据え置きの2号機


この記者の記事一覧

※本コメント機能はFacebook Ireland Limitedによって提供されており、この機能によって生じた損害に対して株式会社扶桑社は一切の責任を負いません

ドル円は、一時109円台を上抜ける展開に

 昨日のドル円は、東京市場では米金利上昇を手掛かりに昨日の海外時間からドル買いが加速した流れを引き継ぎ、一時108.86円近辺まで値を上げました。もっとも、米10年債利回りの上昇が一服していることを受けて、ドル円も伸び悩み、108.80円前後をもみ合う展開になりました。欧米市場では、米10… [続きを読む]
連載枠
連載一覧
菅野完

菅野完

草の根保守の蠢動

稲田防衛大臣と国有地払い下げ事件の塚本幼稚園を結ぶ「生長の家原理主義ネットワーク」【特別編】

東條才子

東條才子

現役愛人が説く経済学

新潟県知事の失敗は、愛人市場の最下層に手を出したこと

北条かや

北条かや

炎上したくないのは、やまやまですが

水原希子も怒り心頭! 荒木経惟がモデル女性に注いだオリエンタリズムのまなざしとは

山口博

山口博

分解スキル・反復演習が人生を変える

新年度ゆえのストレス。「気持ちの切り替え」はこんな視点でやってみよう

清水建二

清水建二

微表情学

<連載50回記念>微表情にまつわるあらゆる質問、疑問にお答えします

都市商業研究所

都市商業研究所

西武の新しい顔「拝島ライナー」登場!――好調の裏にあったかつての「苦い失敗」

安達 夕

安達 夕

韓国の女子高で“#MeToo”! セクハラ教師軍団に鉄槌が下される

橋本愛喜

橋本愛喜

日本人が公共の場で、“1人分のスペース”を死守する理由とは?

Yu Suzuki

Yu Suzuki

快適ビジネスヘルスハック

「ほめて伸ばす」は間違い! 頭が悪い人たちの間で今だに信じられている学習法4つ

石原壮一郎

石原壮一郎

名言に訊け

つまらない悩みにクヨクヨする自分を奮い立たせる三島由紀夫の至言

マッチョ社長

マッチョ社長

筋トレで解決しない悩みはない!

間違ったダイエットで、仕事に悪影響を与えないためには?

闇株新聞

闇株新聞

東芝を海外勢に叩き売ってはいけないたった一つの理由