NASA新長官、15か月の空白期間を経て地球温暖化懐疑論者の現役共和党議員出身者に決定。トランプ政権の狙いとは?

第13代NASA長官に就任したジェイムズ・ブライデンスタイン氏(前) Image Credit: NASA

 はたして、“Make America Great Again”の声は宇宙にも届くのか――。

 2018年4月23日、トランプ政権下における米国航空宇宙局(NASA)の長官として、ジェイムズ・ブライデンスタイン氏が就任した。トランプ政権が発足してから15か月間、不在の状態が続いたNASA長官の椅子がようやく埋まった。

 ブライデンスタイン氏は共和党の下院議員出身。NASA発足から60年の歴史の中で、政治家出身の長官は初となる。

 しかし、同氏のNASA長官就任にあたっては反対の声も多く、米議会上院による承認をめぐる投票でも、賛成と反対がわずか1票差という危ういものだった。いったいブライデンスタイン氏とはどんな人物なのか、そしてNASAはどこへ行くのだろうか。

史上初の政治家出身のNASA長官

 ブライデンスタイン(Bridenstine)氏は1974年生まれの42歳。米海軍のパイロットとしてアフガニスタン戦争などに参加し、2012年にオクラホマ州の下院議員として当選。以来、政治家としての道を歩んできた。

 NASAは1958年に発足し、この60年の歴史の中で、13人が長官の椅子に座ってきた。歴代のNASA長官は、科学者や研究者として働いた経験を持つプロフェッショナルだったり、軍人や官僚出身でも、大学で理工系の学位を取得していたりといった人物が就くことが多かった。科学者、技術者としてのバックグラウンドがない政治家、それも現役の議員だった人物が就くのは、ブライデンスタイン氏が史上初のことである。

 もっとも、議員として当選する前は、オクラホマ州タルサにある航空宇宙博物館に勤め、議員当選後は下院の科学・宇宙・科学技術委員会(Committee on Science, Space and Technology)のメンバーも務めていたなど、航空宇宙分野とまったく無縁というわけではない。

 トランプ大統領は昨年9月の段階で、ブランデンスタイン氏を次期NASA長官に任命するとしていた。しかし、就任に必要となる議会での承認は大きく遅れた。

 その原因としては、まず現役の共和党議員であることが大きいが、それ以外にも、気候変動(地球温暖化)に対して懐疑的な態度を示しており、NASA長官としての資質を疑問視する声が大きかったこともあった。また、同性婚に対して差別的な発言をしたことも問題視されていた。

 紆余曲折を経て、4月19日に米議会上院での投票が実施されたが、賛成が50、反対が49というぎりぎりの結果だった。歴代のNASA長官はほとんど満場一致で決まっており、反対が約半数もいたというのもまた異例である。ちなみに結果からもわかるように、共和党議員の中にも反対者がいた。

次ページNASAの課題は山積


この記者の記事一覧

※本コメント機能はFacebook Ireland Limitedによって提供されており、この機能によって生じた損害に対して株式会社扶桑社は一切の責任を負いません

ドル円は堅調

 昨日のドル円は、東京市場では先週末の米中通商協議で米国が中国への関税措置を保留したことを受け、ドル買いが進み一時111.06円近辺まで値を上げました。ドル買いの一巡後は利食い売りから一時110.95円近辺まで値を落としましたが、下値は限定的となりました。その後は、日経平均株価の120円超… [続きを読む]
連載枠
連載一覧
菅野完

菅野完

草の根保守の蠢動

稲田防衛大臣と国有地払い下げ事件の塚本幼稚園を結ぶ「生長の家原理主義ネットワーク」【特別編】

東條才子

東條才子

現役愛人が説く経済学

石原さとみではなく、あえて一般女性を愛人にしたがる金持ちの言い分

北条かや

北条かや

炎上したくないのは、やまやまですが

キンタロー。の「欅坂46モノマネ炎上」に、テレビの過剰なポリコレ化を見た

山口博

山口博

分解スキル・反復演習が人生を変える

脱「何を言いたいのかわからない報告書」! 3分でできる読み手に伝わる報告書の極意

清水建二

清水建二

微表情学

叱られているのにヘラヘラしている部下を、さらに怒鳴ってはいけない理由

都市商業研究所

都市商業研究所

三越のライオンが「ねこ」に!?――猫の手も借りたい!デパートで増える「ねこ系アートイベント」

安達 夕

安達 夕

韓国で美男子のヌードを盗撮した女が逮捕。この件にフェミニストがキレて大炎上した理由とは?

Yu Suzuki

Yu Suzuki

快適ビジネスヘルスハック

「ほめて伸ばす」は間違い! 頭が悪い人たちの間で今だに信じられている学習法4つ

石原壮一郎

石原壮一郎

名言に訊け

つまらない悩みにクヨクヨする自分を奮い立たせる三島由紀夫の至言

マッチョ社長

マッチョ社長

筋トレで解決しない悩みはない!

間違ったダイエットで、仕事に悪影響を与えないためには?

闇株新聞

闇株新聞

東芝を海外勢に叩き売ってはいけないたった一つの理由