北朝鮮のICBMエンジンはウクライナ製? その真偽を検証する

鳥嶋真也
RD-250の改良型エンジン「RD-261」

ウクライナが製造しているRD-250の改良型エンジン「RD-261」の写真。RD-250から細かな性能は変わっているものの、外見はほとんど同じである Image Credit: Yuzhnoye

真相は明らかになるか? 一方で迫る北朝鮮の脅威

 8月18日現在、ウクライナもロシアも自身の関与を否定するとともに、お互いを非難する状態が続いており、真相は明らかになっていない。またウクライナのポロシェンコ大統領は、ユージュノエなどの関係者を含めた上で調査を命じたとしているが、まだその結果は発表されていない。  他方、米国の専門家アンキット・パンダ氏は、RD-250がウクライナやロシアから直接、完成品の状態で渡ったのではなく、(おそらく設計図などをもとに)イランと共同で開発し、火星12型や14型で使われたものは北朝鮮国内で製造された可能性が高いと指摘。また別の報道では、北朝鮮はすでにこのクラスのエンジンを自前で生産できる能力があるという、政府高官の発言が報じられている。さらには中国が関与していたという話も出てきている。  今の段階ではっきりしているのは、火星12型、14型がRD-250に瓜二つであるということだけであり、技術やエンジンそのものが、いつ、どこから、どのような形で流れたかについては、現在出ている説はどれも確固たる証拠のない推測に過ぎない。この点は今後出てくる情報を待つしかないが、すでにウクライナやロシアはもちろん、米国なども含む情報戦になっているので、どこまでが正しい情報で、あるいは間違っているのかを見極めるのは難しくなるだろう。  とはいえ、もし今なお、ウクライナなりロシアなりからRD-250が流れているのだとしたら、それを止めることで北朝鮮のミサイル開発を停滞させられる可能性はあるため、重要であることには変わりはない。  一方で、火星12型、14型の脅威を考えるとき、あるいは対策を想定するときには、経緯はともかくとして、すでに北朝鮮は自力で、このRD-250のようなエンジンの量産ができるだけの技術があるものと考えるべきであろう。 <文/鳥嶋真也> とりしま・しんや●宇宙開発評論家。宇宙作家クラブ会員。国内外の宇宙開発に関する取材、ニュースや論考の執筆、新聞やテレビ、ラジオでの解説などを行なっている。近著に『イーロン・マスク』(共著、洋泉社)。 Webサイト: http://kosmograd.info/ Twitter: @Kosmograd_Info(https://twitter.com/Kosmograd_Info) 【参考】 ・The secret to North Korea’s ICBM success | IISS(http://www.iiss.org/en/iiss%20voices/blogsections/iiss-voices-2017-adeb/august-2b48/north-korea-icbm-success-3abb) ・NY Times「North Korea’s Missile Success Is Linked to Ukrainian Plant, Investigators Say」(https://www.nytimes.com/2017/08/14/world/asia/north-korea-missiles-ukraine-factory.html) ・CONTRADICTION TO THE ARTICLE “THE SECRET TO NORTH KOREA’S ICBM SUCCESS” BY THE INTERNATIONAL INSTITUTE FOR STRATEGIC STUDIES AND THE ARTICLE “NORTH KOREA’S MISSILE SUCCESS IS LINKED TO UKRAINIAN PLANT, INVESTIGATORS SAY” BY THE NEW YORK TIMES(http://www.yuzhnoye.com/en/press-center/news/news-copy_225.html) ・http://www.yuzhmash.com/presscenter/news/new?id=303(http://www.yuzhmash.com/presscenter/news/new?id=303) ・As to the publication of the New York Times and the International Institute for Strategic Studies(http://www.nkau.gov.ua/nsau/newsnsau.nsf/mainsubjectsE/6A6B608DD32099F0C225817C004B98D7?openDocument&Lang=E) ・North Korea’s New High-Performance Missile Engines Likely Weren’t Made in Russia or Ukraine | The Diplomat(http://thediplomat.com/2017/08/north-koreas-new-high-performance-missile-engines-likely-werent-made-in-russia-or-ukraine/
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