元カープ投手が10万円で作った手作り野球塾。教え子は名門高校へ【アスリートのセカンドキャリア考察】

元カープ投手・国木剛太が営む「GS野球塾」では若い才能が続々と育っている

「去年は広島が優勝し、引退後に一番楽しくプロ野球を観戦できた時間でした。結局一軍で投げることはできませんでしたが、それでも感謝の気持ちしかない。カープという球団は、引退後もそんな想いを持ち続けることが出来る程、親身に面倒を見てくれた球団でした」

 現在、派遣社員として働きながら、大阪の堺市で個別野球塾「GS野球塾」を営む国木剛太は、自身の現役時代を懐かしむ表情を浮かべつつ、こう振り返った。

 大阪・上宮高校野球部で過ごした高校時代、国木(現性・杉本)の名は府下はおろか、関西中に知れ渡っていた。

「国体クラスのアスリートだった」という両親のDNAを受け継ぎ、恵まれた身体能力を武器に中学時代から頭角を現し始める。左腕から140kmを超えるキレのある速球を投げ込み、抜群のマウンド度胸で打者を圧倒していく豪腕として、甲子園出場はないながらも関西No.1左腕との呼声高かった。3年時の夏予選前には、「ドラフト指名1位を考えている」との声をかける球団が3球団にも及び、2002年の高校生ドラフトの目玉の1人ともいえる選手だった。

 そんな国木に転機が訪れたのは、3年時の夏の大阪府予選。試合前のアップ中にチームメイトと衝突し、転倒した際に利き腕の左手に全体重が乗りかかる。最後の夏を迎えた大事な試合で、手首が2倍以上に腫れ上がるという重症を負った。

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「あー、これはエラい世界に来てしまった」

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