国による年月日表記の違いで、児童ポルノ送信容疑誤認逮捕!? プログラマーから見た「日付」問題

国際規格 ISO 8601

 プログラムを、インターネットに繋がずに利用していた頃には、こうした日付の形式の違いは、それほど大きな問題にはならなかった。日本なら、それこそ年号で書いてあるプログラムもあるだろう。その処理の中だけで完結するプログラムなら、トラブルが発生することもない。  しかし現在は、ネットワークで全ての世界が繋がっている。日付の表記にしても、各国ごとに表示を変えていたら、混乱の元になる。たとえばスペインの人が、アメリカに出張してデータを見たとき、アメリカ表記になっていたら、最初の事件のようなエラーが起きる。  日付と時刻に関しては、近年はISO 8601形式で表記することが多い。プログラミング言語の最新のバージョンで、この表記をあつかえるようになっている場合もある(Wikipedia)。  ISO 8601形式は、日本人にとっては非常に素直に見える形式だ。基本形式と拡張形式があるが、拡張形式の方をよく見る。ISO 8601形式では、日時を「2020-11-22T21:34:56+09:00」と書く。  「2020-11-22」の部分が日付、「21:34:56」の部分が時刻、「+09:00」はタイムゾーンと呼ばれる、地域ごとの時差に関する情報だ。  「2020年11月22日」を「2020-11-22」と書く。これならば、最初のような警察のミスも起きなかっただろう。ただ、この形式は、技術者が使う書き方であり、それぞれの国の文化の中で用いられる表記方法ではない。全ての人がこの形式を覚えるというのは無理がある。  そのため、こうしたミスを防ぐのは難しいだろう。そして、日本もスペイン同様に、アメリカと日付形式が違う。そのため、警察がFacebookやGoogleに問い合わせた結果、似たような冤罪事件が起きる可能性もある。日本で使われている多くのWebサービスは、海外、特に米国のものであるから、起きないとは言い切れない。  世界各国の日付表記が違う問題は、一朝一夕には解決しなさそうである。 <文/柳井政和>
やない まさかず。クロノス・クラウン合同会社の代表社員。ゲームやアプリの開発、プログラミング系技術書や記事、マンガの執筆をおこなう。2001年オンラインソフト大賞に入賞した『めもりーくりーなー』は、累計500万ダウンロード以上。2016年、第23回松本清張賞応募作『バックドア』が最終候補となり、改題した『裏切りのプログラム ハッカー探偵 鹿敷堂桂馬』にて文藝春秋から小説家デビュー。近著は新潮社『レトロゲームファクトリー』。2019年12月に Nintendo Switch で、個人で開発した『Little Bit War(リトルビットウォー)』を出した。
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