私を追放した北朝鮮を、それでも私は愛し続ける<アレックの朝鮮回顧録・最終回>

北朝鮮から国外追放された、元外国人留学生の手記、いよいよ最終回(写真は平壌の建造物・筆者撮影)

 2019年7月4日、北朝鮮の金日成総合大学に通うオーストラリア人留学生アレック・シグリー氏が国外追放された。  朝鮮中央通信はシグリー氏が「反朝鮮謀略宣伝行為」を働いたとして6月25日にスパイ容疑で拘束、人道措置として釈放したと発表。北朝鮮の数少ない外国人留学生として、日々新たな情報発信をしていた彼を襲った急転直下の事態に、北朝鮮ウォッチャーの中では驚きが走った。  当連載では、シグリー氏が北朝鮮との出会いの経緯から、逮捕・追放という形で幕を下ろした約1年間の留学生生活を回顧する。その数奇なエピソードは、北朝鮮理解の一助となるか――?

同宿生が陰で私について言っていたこと

 前回、西欧からきた留学生が私に対して「アレック、あの同宿生(※筆者が友人として付き合っていたが、中国人留学生に対して表裏がある態度を取っていた現地の学生)についてなんだが。ごめん、君には聞き辛いだろうし……放っておくか僕も悩んだんだ。どうすればいい?」と何かを言いたげに話し始めたことがあった。  私は彼が何か重要なことを言う気配を感じたので、「聞かせてくれ」と促した。  すると彼はこう続けた。 「(あの同宿生)はアレックに対して不平があるようだ。なぜか君を好いていないように見える。僕は君がまともな人間であることを一生懸命説得したのだが、彼はオーストラリア人を信じられないと言って……オーストラリアは自主性のない国だって」  私はその言葉を聞いて憤りをおぼえた。  私は自身がリベラルなオーストラリア人であると自負してきた。我が政府が、アメリカに追従してイラク戦争に参戦したことにも反対したし、アメリカの対北朝鮮政策、特にブッシュ政権の政策にも賛成しなかった。  そして私は北朝鮮専門旅行社を運営してきたし、北朝鮮文学の研究・普及に努めてきた。他の留学生よりもはるかに北朝鮮に役立っている人間として、そのような言葉には大きく失望した。  私が日本人の妻を持ったことも疑心の種だったようだ。私の妻が平和運動の盛んな広島出身であり、北朝鮮について他の日本人よりもはるかに開放的で親切な人(結婚式を平壌で開催するほどだった)であったこととは関係なく、だ。

打ち砕かれた「幻想」

 私はその瞬間、MacBook Proを自慢し、私の国籍を理由に私を否定する彼の思考方式をそのまま理解することにした。そして同宿生たちと友人になることもやめた。  私は北朝鮮が長い間友人を裏切ってきた歴史もよく知っていたが、自身は例外であると考えてきた。そして同宿生が明らかに監視役をしていたのにも関わらず、友人になれる余地があると信じていた。だがこの件は、その幻想を打ち砕いた。  私は今後、彼らを無視して学業と旅行社の仕事に集中することを決意した。そして彼らが、私が大事にする北朝鮮の美点を失墜させることを許さないと誓った。  それでも私は無意識下で、自身を小説「青春訟歌」(北朝鮮のベストセラー小説)の中で、周囲から誤解されて後に名誉回復をする主人公・リ・ジノを投影していた。リ・ジノのように、幸福な結末があるはずだと自身を励ましたのだ。予想していたハッピーエンドは私の逮捕によって霧散したが、私はまだ北朝鮮で暮らした日々をなつかしく思い出している。  私は、彼らも許さなければならない。生き抜くために、二重の人生を生きる彼らもまた、政治制度の被害者なのだ。
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五感で思い出す、かけがえのない北朝鮮での日々
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