新型コロナを巡る「世代間闘争」の不毛さ。問われる「利他的行動」

感染症に必要なのは利他的行動

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 新型コロナウイルス感染症に関するトピックで目立つのが、繁華街などへ繰り出し高齢者などへウイルスを媒介させるリスクを高めている若者に対する非難だ。しかし、そんな若者を糾弾する大人の世代は、妊娠初期の女性に風疹ウイルスを感染させないために抗体検査やワクチン接種を受けているのだろうか。 「新型コロナウイルス感染症を高齢者に媒介する若者」 「風疹ウイルスを妊娠初期の女性に媒介する中年男性」  どちらも無意識・無自覚なままウイルスの媒介者となってしまいかねないという点においては同等だ。 二つの感染症を巡る事象から、如何にして人々が利他的な行動を取るべきなのかを考えてみた。

新型コロナウイルス感染拡大抑止のキーとなる世代

 世界各地で猛威を奮い、日本でも東京など都市部を中心に感染拡大が続く新型コロナウイルス感染症(COVID-19)。日本国内における潜在的な感染者は膨大な数に上ると見られ、感染経路の不明な発症者が増えている現在、医療崩壊を防ぐために感染拡大のスピードをいかに減速させるかというフェーズに移行している。  感染拡大を抑える対策として東京都の小池百合子知事は3月下旬、平日夜間や週末に不要不急の外出を控えるよう都民に要請。近接の県の知事とともに出した1都4県知事共同メッセージの中で「特に感染の発見が難しい若年層」に「慎重な行動」を取るよう求めた。  感染症対策について医学的な見地から助言等を行う政府の専門家会議『新型コロナウイルス感染症対策専門家会議』も、3月2日と19日に出した「見解」や「状況分析・提言」において「お願い」として若者世代の行動に注意を促している。  若者世代に対してこのような呼びかけがなされているのは、若年層は新型コロナウイルスに感染しても重症化しにくいとされるものの✴︎、媒介者として重症化のリスクが高い高齢者や基礎疾患を持つ人たちにウイルスを感染させてしまう惧れがあるからだ。 〈✴︎ただし、若者の重症例も報告されており、海外では基礎疾患の無い10代の男女の死亡が複数例確認されている〉

非難の矛先は「無自覚な若者」へ

 そのため非常事態宣言や外出禁止令などが出された世界各国でも、感染拡大抑制のキーとなる世代として若者への呼びかけが行われている。  しかし、欧米においては行動を制限されることへの反発から「老年世代のためになぜ自分たちが我慢しないといけないのか」と自由を謳歌する若者たちの存在がクローズアップ。若者たちが感染リスクの高いドアノブや便器などを舌で舐める動画に「#コロナ・チャレンジ」なるハッシュタグを付けSNSに投稿し拡散するという事象が発生、実際に感染した事例も報告されている。  アメリカでは1940年代に生を受けたベビーブーム世代の高齢者を指す“Boomer(ブーマー)”という言葉を用いて新型コロナウイルスを「Boomer Remover/ブーマーリムーバー(老害排除剤)」などと呼称し、高齢者へ積極的に感染させようとする若者の運動まで起こっている。  大都市圏を中心に外出自粛が要請されている日本においても繁華街や観光地へ繰り出す若者のインタビュー映像が報じられ、無自覚な若者を非難する声が沸きあがった。ワイドショーではコメンテーターが繁華街などに出かける若者に対し「意識が低い」「無意識にウイルステロをやっているようなもの」などと糾弾する場面が目立つ他、ネット上でも危機感を持たない若者への非難の声が散見される。  これらは言わば「大人が自分勝手で無責任な若者に呆れている」という構図だ。
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身勝手で無責任なのは若者だけか?
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