中国の肺炎の一方で、米国では予想外のB型インフルエンザ流行が猛威。54人の子供が死亡。

インフルエンザ 2020年1月11日、米アイオワ州に住む4歳のジェイド・デルーシアちゃんが、「インフルエンザ脳症のため視力を失った」という悲報が、CNNなどメディアを通じて全米に流れました。今後、彼女の視力が回復するかどうかはわかりません。デルーシアちゃんの担当医師は「彼女は小さな闘士。生きていることは幸運」といいます。  デルーシアちゃんは今シーズン、インフルエンザの予防接種を受けていませんでした。米疾病対策予防センター(CDC)によると、毎年数十人の子供がインフルエンザで死亡し、ほとんどが予防接種を受けていません。また、米国では、毎年数千人の子供がインフルエンザで病院に入院していますが、重病になったり、亡くなったりした子供の多くは、デルーシアちゃんのようにインフルエンザにかかる前は全く健康でした。  CDCによると、今シーズン2020年1月18日までに、少なくとも1500万人の米国人がインフルエンザにかかり、そのうち14万人が入院、8200人が死亡しました。特に米国では、今シーズンのインフルエンザが小児や若者を襲っています。これまで54人の小児がインフルエンザ関連で死亡しました。

A型とB型のインフルエンザの違い

 よく知られているように、インフルエンザウイルスにはA型とB型の2種類があります。  A型インフルエンザウイルスは、表面に突き出た、ヘマグルチニン(H1からH16の16種類)とノイラミニダーゼ(N1からN9の9種類)と呼ばれるタンパク質の組み合わせで、100種類以上の亜型に分類されます。例えば、季節的に発生する最も一般的なA型インフルエンザはH1N1とH3N2で、それぞれヘマグルチニンH1ノイラミニダーゼN1、ヘマグルチニンH3ノイラミニダーゼがN2となります。  A型インフルエンザウイルスは人間、鳥、豚など、多くの種に感染します。短期間で性質を変えやすく、流行の亜型はシーズンごとに違います。  B型インフルエンザウイルスは、山形系とビクトリア系の2つの系統があります。A型のようにたくさん亜型はないため、ウイルスの性質は変化しにくいです。通常、人間だけが感染します。  A型とB型インフルエンザは、どちらも、発熱、咳、鼻水、悪寒、体の痛み、疲労などの症状を引き起こし、検査なしではどちらの型か診断することは難しいです。  一般的に、A型インフルエンザは、季節性インフルエンザ全体の75%を占め、残りの25%はB型インフルエンザです。A型インフルエンザが流行するのは12月から3月で、その後B型インフルエンザが2月頃から始まり、5月から6月まで続くことがあります。ただし、インフルエンザは、流行する季節を予測できないことで有名です。実際、米国では、今シーズンは予想外のインフルエンザが流行しています。

米では約30年ぶりにB型が流行

 昨年、米国では、A型インフルエンザ(H3N2)が流行し、高齢者に襲いかかりました。ところがCDCによると、今シーズンは約30年ぶりにビクトリア系統のB型インフルエンザが、早い時期に流行し始めました。例年、ビクトリア系統B型インフルエンザはウイルスの10%未満であるのに対し、今年は約60%も占めています。  B型インフルエンザが米国で流行した1992年から1993年は、大人より子供に被害が広がりました。また、今シーズンに死亡した54人の小児のうち37人がビクトリア系統B型インフルエンザ、残りの17人はA型インフルエンザにかかっていました。  B型インフルエンザが子供により深刻な影響を与える理由は不明ですが、一部の専門家は、B型インフルエンザは他のインフルエンザ株ほど変異していないため、おそらく高齢者は以前に感染し、ある程度の免疫力があると考えています。  さらに今シーズン米国では、A型インフルエンザH1N1も流行し始め、このタイプは一般的に若者をより攻撃します。
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インフルエンザの流行は今後どうなる?
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