Wordを捨て、テキストファイルで書こう!? IT業界の人が利用する「マークダウン」という不思議な形式

軽量マークアップ言語の世界とマークダウン

 マークダウンは「軽量マークアップ言語」と呼ばれる種類のものだ。「マークアップ言語」では、文書に見た目や構造の指示を加える。軽量でないマークアップ言語には「HTML」「XML」がある。マークダウンは、HTMLやXMLほど難しくない、簡易なものだ。  Webの世界では、このマークダウンがよく使われる。ブログなどでは、入力形式としてマークダウンに対応しているものが多い。セキュリティ的な観点から、直接HTMLの入力を禁止している場合、軽量マークアップで入力させると都合がよいからだ。  また、プログラマーは「Word」などのリッチなファイルではない、テキストファイルを好む。そのためプログラマーのドキュメントは、マークダウン形式で書かれることが多い。その際、慣習的に拡張子は「.md」を用いる。しかし、中身は単なるテキストファイルなので、拡張子にこだわる必要はない。  プログラマーが多く利用している「GitHub」では、GFM(GitHub Flavored Markdown)という、マークダウンを採用している。  近年登場したコードエディタでは、「Atom」や「Visual Studio Code」のように、標準機能としてマークダウンプレビュー機能を備えているものが多い。  軽量マークアップ言語として有名なものには、他に「ウィキテキスト」がある。「Wikipedia」(Wikiによる百科事典)などで記事を書く際に用いる形式だ(Wikipedia)。  少しマイナーなものになるが「BBコード」というものもある。こちらは電子掲示板やブログなどで使用される。私が目撃したケースとしては、ゲーム配信プラットフォームの「Steam」で文章を入力する際に用いられていた(Wikipedia)。

マークダウンエディタの利用、PDFへの変換

 マークダウン機能を持つエディタ「Atom」には、表示したHTMLを保存する機能がある。この機能を使って保存したHTMLファイルを「Google Chrome」で開く。そして「Ctrl+P」で印刷ダイアログを開けばPDFとして保存できる。  この機能を利用すれば、テキストで書いた文書を、見栄えよくHTML表示して、PDFとして保存できる。ビジネスでやり取りする簡単な文書を作成する際に便利だ。  マークダウンは、覚えやすくて使いやすいので、もっと広がってくれればと思っている。 img_pdf◆シリーズ連載:ゲーム開発者が見たギークニュース <文/柳井政和> やない まさかず。クロノス・クラウン合同会社の代表社員。ゲームやアプリの開発、プログラミング系技術書や記事、マンガの執筆をおこなう。2001年オンラインソフト大賞に入賞した『めもりーくりーなー』は、累計500万ダウンロード以上。2016年、第23回松本清張賞応募作『バックドア』が最終候補となり、改題した『裏切りのプログラム ハッカー探偵 鹿敷堂桂馬』にて文藝春秋から小説家デビュー。近著は新潮社『レトロゲームファクトリー』。
やない まさかず。クロノス・クラウン合同会社の代表社員。ゲームやアプリの開発、プログラミング系技術書や記事、マンガの執筆をおこなう。2001年オンラインソフト大賞に入賞した『めもりーくりーなー』は、累計500万ダウンロード以上。2016年、第23回松本清張賞応募作『バックドア』が最終候補となり、改題した『裏切りのプログラム ハッカー探偵 鹿敷堂桂馬』にて文藝春秋から小説家デビュー。近著は新潮社『レトロゲームファクトリー』。
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