宇宙の藻屑と消えた天文衛星「ひとみ」。事故の顛末と、“代替機”にかかる世界の大きな期待

X線天文衛星「ひとみ」の想像図

X線天文衛星「ひとみ」の想像図 Image Credit: JAXA/池下章裕

 2016年3月、日本が打ち上げたX線天文衛星「ひとみ」がトラブルを起こし、機能を停止する事故が起きた。その後、運用再開に向けた作業が行われたものの果たせず、1か月後の4月に復旧を断念することになった。(参考1参考2参考3

 世界最先端の観測機器を載せ、世界中の科学者から熱い期待をかけられていたこの宇宙に浮かぶ天文台は、本格的な観測を始める前に宇宙の藻屑と消えた。その後、徹底した調査と再発防止に向けた動きがまとめられ、この事件はひとまず、いったんの終わりを迎えた。

 そして今、この手痛い失敗を乗り越え、「ひとみ」の代替機となる新しい衛星の開発が始まろうとしている。

「ひとみ」事故の顛末

「ひとみ」はJAXAの一部門である宇宙科学研究所(ISAS)をはじめ、米国航空宇宙局(NASA)など国内外の研究機関や大学などが共同で開発した、国際的な「宇宙に浮かぶ望遠鏡」である。世界最先端かつ唯一無二の性能をもち、その観測によって大きな発見や成果がもたらされると期待されていた。

「ひとみ」は2016年2月17日に、鹿児島県の種子島宇宙センターから打ち上げられ、予定どおりの軌道に投入。観測を始める前の試験をこなしていた。

 しかし、同年3月26日に「ひとみ」と通信ができなくなるトラブルが発生。さらに地上からの観測で、機体が損傷していることも判明した。JAXAは復旧に向けて懸命の努力を続けたが、それは実らず、4月に復旧を断念することが決まった。

 その後、JAXAは原因を調査し、5月24日に「異常事象調査報告書」を発表した。

 これによると、「ひとみ」はまず、自分の姿勢を知るための装置に問題があり、その結果、実際には衛星は回転していないにもかかわらず、衛星は自身を「回転している」と勘違いした。そして衛星は、回転を止めるために姿勢を変えようとし、逆に回転し始めてしまった。

 これだけならまだ復旧の見込みがあったかもしれないが、悪いことにもうひとつのトラブルが重なってしまった。回転を始めた「ひとみ」は、これを異常と気付き、機体を守るため必要最小限の機器のみ動かすモードに入った。そして回転を止めるために小さなロケットエンジンを噴射しようとしたところ、このエンジンを噴射するためのパラメーターが間違っていたために、さらに回転が加速することになってしまった。

 そしてついには、その回転の勢いで、衛星の中の比較的強度が弱い部品が引きちぎられてしまったのである。

次ページ衝撃の事故調査報告書


この記者の記事一覧

※本コメント機能はFacebook Ireland Limitedによって提供されており、この機能によって生じた損害に対して株式会社扶桑社は一切の責任を負いません

ドル円は買い戻しが優勢で107円前半まで上昇

昨日のドル円は、東京市場では米国の3連休明けの5・10日(ゴトー日)とあって仲値にかけて買いが先行しました。仲値後は日経平均株価の下落などが重しとなったことで伸び悩む場面もありましたが、一方で下値では本邦勢からの買いが観測されるなか、次第に下値を切り上げる底堅い動きになりました。全般にドル… [続きを読む]
連載枠
連載一覧
菅野完

菅野完

草の根保守の蠢動

稲田防衛大臣と国有地払い下げ事件の塚本幼稚園を結ぶ「生長の家原理主義ネットワーク」【特別編】

東條才子

東條才子

現役愛人が説く経済学

年収はそう高くないけど愛人成約率抜群な「市場」とは?

北条かや

北条かや

炎上したくないのは、やまやまですが

若者の「節分離れ」は、恵方巻きのブラックノルマが原因である

マッチョ社長

マッチョ社長

筋トレで解決しない悩みはない!

間違ったダイエットで、仕事に悪影響を与えないためには?

武神健之

武神健之

ブラック化する日本企業への処方箋

外資系産業医が明かす、今年も「過労死のニュース」がなくならない原因

山口博

山口博

分解スキル・反復演習が人生を変える

いつまで経ってもスケジュールが決まらない!? 無駄なメールの応報を減らす鍵とは?

清水建二

清水建二

微表情学

ヤンキーが暴力を振るうのは、他者の表情を読み取れていないからである

都市商業研究所

都市商業研究所

JR九州「全路線で減便」の衝撃――深刻な赤字の鉄道事業、対応迫られる沿線自治体

Yu Suzuki

Yu Suzuki

快適ビジネスヘルスハック

結婚にメリットがないことが遂に科学的に証明される 研究者「既婚者のほうが孤独でストレス値が高い」

石原壮一郎

石原壮一郎

名言に訊け

つまらない悩みにクヨクヨする自分を奮い立たせる三島由紀夫の至言

大熊将八

大熊将八

ビジネスニュースの深層

『秘密結社 鷹の爪』DLE、急成長のウラに隠された決算上の疑念とは?

島影真奈美

島影真奈美

仕事に効く時代小説

おんな城主・井伊直虎を育てた師の重~い箴言

江藤貴紀

江藤貴紀

ニュースの事情

中高一貫私立でレベル無視して「検定外」教科書がもてはやされる背景

闇株新聞

闇株新聞

東芝を海外勢に叩き売ってはいけないたった一つの理由