生活環境を整える覚悟なき受け入れは「奴隷制度」と変わらない。改めて問う「技能実習制度」の問題点

 日本で働く外国人の数は年々増え続けており、2018年の時点で約146万人。その働き方も大きく変わってきている。鋭いビジネスセンスで財を成すもいる一方で、日本に厳然と残る差別的な構造で「奴隷労働」としか言いようがない働き方を強いられる人々がいる。その最たる例が、「技能実習生」である。
タコ部屋状態

自動車関連工場で働くベトナム人実習生たちにヒアリングすると、プライベートもなく働き続けなければいけない状況が明らかになった

奴隷構造で働かされる外国人技能実習生

 外国人技能実習生の労働環境は深刻だ。厚労省によると’18年時点の外国人労働者数は約146万人。前年比で約18万人(14.2%)の増加となっており、過去最高を更新。そして、うち21%が「日本の技能、技術または知識の開発途上国への移転」を目的に「技能実習生」として日本に来た外国人だ。
外国人労働者数推移

日本で働く外国人労働者数は、’18年10月末時点で約146万人。厚生労働省「外国人雇用状況」より

「日本はこれまでも外国人の労働力に頼ってきた。バブル期にはオーバーステイを容認し、’90年代以降は日系人を受け入れて労働力にしてきたが、彼ら彼女らの定住に面倒を感じた政府が、’93年に実施したのが『技能実習制度』。『開発途上国への技術移転』とは名ばかりで、3年間の実習期間が終わったら帰国してもらう=使い捨ての労働力を確保するための制度なんです」と語るのは、30年にわたり外国人労働者の支援活動をしてきたNPO法人「移住連」の代表理事・鳥井一平氏だ。
在留資格別外国人労働者の割合

在留資格別外国人労働者の割合

「多くの技能実習生は契約でがんじがらめになっています。本来は、受け入れ先との契約で労働条件が決まるはずですが、それ以外にも送り出し機関や、送り出し会社などと『日本人と恋愛してはいけない』、『外泊禁止』、『妊娠したら帰国』といった、さまざまな契約を結ばされています。3年間で300万円貯まると契約にあれば、その数字自体は守られますが、休みなく働いて300万円貯金して帰るのです。契約で縛り、いかに安く使うかしか考えていない。これが奴隷構造といわれる理由です」

技能制度は国際社会からの批判も集まる状況

 技能制度は国連で人身売買と指摘されており、国際社会からの批判も集まっている。
時給300円

ある縫製工場で働く中国人女性の給与明細。残業労働時間220時間超に対して給与は6万550円。実質時給は300円以下だ

 縫製工場で働く30代の中国人女性は、「時給300円で毎日働かされて、体がボロボロになってしまった」と悲痛な声で訴える。長時間労働や低賃金だけでなく、業務中の事故にもかかわらず労災の手続きを取ってもらえないというケースもある。クリーニング工場で働く20代のベトナム人男性は、業務中の火傷にもかかわらず「バーベキュー中の事故ということにされ、満足な治療をしてもらえなかった」と火傷の痕を見せる。
火傷

クリーニング工場で働くベトナム人男性は業務中に火傷を負うが適切な治療をされなかった

 デフレによる価格競争や、親会社から厳しいノルマを課される下請け企業など、雇う側にも厳しい事情はあるだろう。だからといってそれが技能実習生をこき使ってもいい理由にはならない。
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構造がまったく変わらない技能実習制度
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