「待機児童ゼロ」は「問題ゼロ」ではない。江戸川区の保護者団体が訴えたいこと

薗部雄一
 東京都江戸川区は、経済的に苦しい家庭に対して「子どもの食の支援事業」の実施や、一定の要件を満たした0歳児を育てる世帯に月額1万3000円の「乳児養育手当」を支給するなど、子育てしやすいと言われる。  保育園同様、受け皿不足が問題の学童保育においても、待機児童はゼロだ。しかし、預かり時間が短くフルタイム勤務と時間帯が合わない、大人数を保育するため指導員の目が隅々まで行き届かないなど、保護者からは利便性向上を訴える声が絶えず、問題を抱える。  同区の保護者団体「子育てから江戸川区のみらいを考えるネットワーク」(以下、えどみらこ)は今年3月、学童保育の改善を求めてネット署名活動を開始。区民の声を集め、区長へ提出を予定している。筆者は、えどみらこメンバーの島さん(仮名・40代)に江戸川区学童の問題点と目指す子育て環境について話を聞いた。

閉所が午後6時ではお迎えに間に合わない

 江戸川区では2003年から、小学生の放課後の居場所を提供する「すくすくスクール」事業を運営している。区内にある小学校の施設を放課後や学校休業日に解放し、自由に遊ぶ場を提供するもので、希望すれば誰でも利用できる。 「すくすくスクール」には学童クラブ登録もでき、共働き世帯やひとり親世帯の子どもたちが安心して過ごせる場を設けている。このやり方は「江戸川方式」と呼ばれ、注目を浴びた。  一見すると、江戸川区の子育て支援は充実しているように映る。しかし島さんは、「保育園に比べて預かり時間が短く、共働き世帯には厳しい面があります。今回の署名活動では、預かり時間の延長を中心に要望しています」と話す。 「現状では平日は午後6時までしか預かってもらえませんが、通勤時間を考えるとこの時間に帰宅できません。小さい子どもがひとりで鍵を開けて親の帰りを待つことになり、防犯面で心配です。午後7時までの延長を希望しています」  保育園通園時は延長保育で午後7時くらいまで保育してもらえた子どもが、小学校1年生になり学童を利用すると午後6時までしか預かってもらえなくなる。保護者はそれまでと同じ働き方ができず、仕事と育児の両立に支障をきたす。「小1の壁」に直面する。

小学校1年生に「ひとりで鍵をかけて登校してね」

 さらに、開所時間の遅さも親を悩ませる。 「春休みなど、学校が長期休業時に保育してもらいたくても、開所が午前9時からなんです。この時間では仕事に遅刻をするか、子どもがひとりで戸締りをして学童に行ってもらうしかありません。開所が午前8時になれば、仕事との両立がしやすくなります」  島さんは子どもが小学校1年生のとき、ひとりで鍵をかけて登校するように伝えたが、大泣きしてしまった。  島さんたちは江戸川区に対し、預かり時間の延長を申し出てきたが、「子どもたちの心身の健全育成を考えたときに、これ以上長い時間を学校で過ごすことについては望ましくない」といった理由から、聞き届けられなかった。発言の背景には、「『子どもは家で母親が見るのが一番』との決めつけがあると感じます」と、不快感を示す。
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2クラスに児童が150人。指導員不足で目が行き届かない
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