タイの洞窟事故、イーロン・マスクの「小型潜水艦」は使われなかったが、迅速な行動力と無駄には終わらせないアイデアに驚愕

開発した小型潜水艦を試験する様子 (C) Elon Musk

使われずとも、将来への応用も

 イーロンが協力を申し出た一方で、事故現場では、水の排出作業が進んだことなどから、子どもたちにダイビングの技術や装備の使い方を教えるなどした上で、プロのダイバーが付き添いながら泳いで脱出させる計画が始まっていた。日本時間10日7時の時点で8人が無事、救出されており、その計画も順調に進んでいた。  一方マスク氏は、日本時間10日7時過ぎにTwitterで、この潜水艦とともに自らこの事故現場へ赴き、さらに洞窟にも入ったことを明らかにし、「洞窟から戻った。サッカー・チームの子どもたちが『ワイルド・ボア』(Wild Boar、イノシシ)という名前をつけてくれた」と語っている。  マスク氏は事態を見守りつつ、小型潜水艦を使う準備はできており、必要になった場合に備えるとしている。  またマスク氏は、「この技術は、今後同じような事故が起きた場合に活用できる可能性がある」と述べ、さらに「少し改造すれば、事故を起こした宇宙船から脱出するカプセルとしても使えるかもしれない」とも語っている。

現地入りしたマスク氏が投稿した洞窟の画像 (C) Elon Musk

<文/鳥嶋真也> 宇宙開発評論家。宇宙作家クラブ会員。国内外の宇宙開発に関する取材、ニュース記事や論考の執筆などを行っている。新聞やテレビ、ラジオでの解説も多数。著書に『イーロン・マスク』(共著、洋泉社)など。 Webサイト: http://kosmograd.info/ Twitter: @Kosmograd_Info(https://twitter.com/Kosmograd_Info) 【参考】 ・Cave rescue: Thai efforts resume to save remaining five – BBC News(https://www.bbc.com/news/live/44755093) ・Elon Muskさんのツイート: “Got more great feedback from Thailand. Primary path is basically a tiny, kid-size submarine using the liquid oxygen transfer tube of Falcon rocket as hull. Light enough to be carried by 2 divers, small enough to get through narrow gaps. Extremely robust.”(https://twitter.com/elonmusk/status/1015657378140704768) ・Elon Muskさんのメディアツイート:https://twitter.com/elonmusk/media
宇宙開発評論家。宇宙作家クラブ会員。国内外の宇宙開発に関する取材、ニュース記事や論考の執筆などを行っている。新聞やテレビ、ラジオでの解説も多数。 著書に『イーロン・マスク』(共著、洋泉社)があるほか、月刊『軍事研究』誌などでも記事を執筆。 Webサイト: КОСМОГРАД Twitter: @Kosmograd_Info
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